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CURIOSIDADES

El origen del signo de interrogación

El origen del signo de interrogación

2018-10-30

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En español escribimos el signo de interrogación de forma abierta y cerrada (¿) – (?) cuando necesitamos demostrar una pregunta. La leyenda cuenta que un monje se inspiró en su curioso gato, colocando este símbolo en uno de sus manuscritos. Igualmente, ronda otra historia que refiere la inspiración del signo a la posición de la cola de un gato cuando está sorprendido. Ambos relatos, aunque son encantadores no están confirmados por los historiadores ni existen pruebas fidedignas; elevando más el mito del signo.

Una de los hallazgos que echan un poco de luz al misterio de los orígenes del signo de interrogación proviene del Dr. Chip Coakley, de la Universidad de Cambridge. Él asegura haber identificado la versión más antigua del signo. Coakley, estudiando los documentos de la Biblioteca Británica adquiridos en Egipto en el año 1840, halló los vestigios del singular signo en manuscritos escritos en siríaco del siglo V, que ostentaba una forma muy similar a los dos puntos que conocemos.

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Coakley asegura que el signo, llamado ‘zagwa elaya’, podría haber sido un recurso para recordar -a quien leyera la Biblia en voz alta- una entonación de interrogación. Este descubrimiento, podría convertirse en el ejemplo más antiguo del concepto de signo de interrogación.

Otra posibilidad muy extendida proviene de la edad media, donde los eruditos solían escribir la palabra latina ‘quaestio’ que significa ‘pregunta’, al final de una oración para denotar una pregunta. Esta palabra iría simplificándose poco a poco hasta convertirse en ‘qo’; para después ser movida la letra ‘q’ arriba de la ‘o’, un rasgo anterior al signo de interrogación conocido por todos. Lamentablemente, tampoco hay datos que confirmen fehacientemente esta hipótesis.

La historia que más aceptan los historiadores surge de Alcuin de York, un intelectual inglés nacido en 735, que fue invitado a formar parte de la corte de Carlomagno en 781. Así, Alcuin alcanzó ser uno de los principales asesores de Carlomagno, por lo que tuvo la necesidad de escribir muchos libros, entre algunos ensayos de gramática. En esta época, la puntuación se limitaba a un sistema de puntos en diferentes niveles. Alcuin al percatarse de las limitaciones del sistema, creó el ‘punctus interrogativus’ o “punto de interrogación”, que consistía en un punto con un símbolo que se asemejaba a un tilde o “relámpago” encima de él, representando el tono ascendente de la voz usado al hacer una pregunta.

 



Fuente: sabias.es

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